dinsdag 20 juni 2017

De Gentbrugse Meersen

De Gentbrugse Meersen liggen - dat had je al gedacht - in Gentbrugge. Voor ons niet meteen bij de deur, maar toch eens de moeite om te gaan bezoeken.
Het is één van de 4 groenpolen van Gent. De hoofdingang ligt eigenlijk in een woonbuurt. En het gebied is daar ook op afgesteld: dicht bij de ingang vind je eerst sportterreinen. Nadien volgt een zone met verschillende speeltuinen en volkstuintjes. Dit werd trouwens recent nog heringericht, en het ziet er inderdaad allemaal nog heel nieuw uit.
Hoe verder je gaat, hoe meer 'natuurlijk' het gebied wordt, met moerassige stukken en vijvers. Je kan verder wandelen tot aan de Schelde. Daarbij kom je ook langs het Geboortebos van Gent.
Maar wat kan je er nu allemaal doen?

Spelen
Vlak bij de ingang vind je verschillende speeltuinen en -tuintjes. Lucy en Nina zijn vooral op de kleuterspeeltuin aan de slag gegaan. Daar staan heel veel verschillende toestellen, allemaal op kleutermaat. En tussenin liggen kleurrijke heuveltjes die uitnodigen om erop rond te rennen of te fietsen.
Een beetje verderop is een meer natuurlijke zone voor grotere kinderen, en een grote zandberg. Wie wat avontuurlijker kinderen heeft, kan terecht in het speelbos. Dat ligt naast het Geboortebos, wel een eindje stappen van de ingang.

Andermans groenten bekijken
De amateur-moestuinier in mij werd meteen wakker toen ik de volkstuintjes zag. Je kan rustig een stukje wandelen, en intussen de volkstuintjes bekijken. Toen wij er waren lagen die er in ieder geval piekfijn bij.

Wandelen en op ontdekking gaan
Het park wordt doorkruist door verharde wegen. Er is ook een niet-verhard blotevoetenpad. En bovendien kan je in de Gentbrugse Meersen de paden ook laten voor wat ze zijn en vrij rondlopen. Dat mag gewoon! Voor kinderen die wat avontuurlijk aangelegd zijn, of die geïnteresseerd zijn in planten en dieren, is dit natuurlijk super.
Er is trouwens ook een gratis app 'Voor elk wat wil(d)s' die je kan gebruiken om je doorheen het gebied te laten leiden (meer info over de app op deze pagina). Wij hebben 'm voorlopig nog niet zelf getest, maar bij een volgend bezoekje gaan we het zeker proberen.




En dan praktisch:
- De hoofdingang van de Gentbrugse Meersen ligt in de Braemkasteelstraat.
- Parkeren kan aan de sporthal in de Driebeekstraat.
- Het park is heel goed toegankelijk met de buggy, er liggen betonpaden. Het blotevoetenpad daarentegen is niet echt geschikt voor buggy's. Het blotevoetenpad kruist wel de verharde paden op verschillende plekken. Wie een buggy bij heeft, kan de kinderen toch op het blotevoetenpad laten want je komt hen af en toe terug tegen.
- Neem zeker ook de (loop)fiets mee. De betonpaden zijn prima voor beginnende fietsertjes. En in de kleuterspeeltuin liggen heuveltjes waar ze vanaf kunnen racen.
- Wie naar de speeltuin gaat neemt best een zonnehoedje en zonnecrème mee, daar is op sommige plekken niet al te veel schaduw.
- Meer informatie over de Gentbrugse Meersen vind je op deze pagina van stad Gent. Wie graag meer wil weten over natuur & natuurbeheer in de Gentbrugse Meersen kan op deze pagina van Natuurpunt terecht.
- En  plannetje van de toegangszone en het blotevoetenpad vind je hier

dinsdag 13 juni 2017

5 tips voor een dagje aan de Krekenplas

Deze lente voelt als zomer. Hoog tijd dus om verkoeling te zoeken. En waar kan je op een warme dag met je kinderen beter naartoe dan naar de Blaarmeersen? Het is er net zo leuk als aan het strand, maar dan gewoon op fietsafstand in Gent.

Wie in of rond Gent woont kent de Blaarmeersen zeker: speeltuinen, sportterreinen, stranden,... Maar er is ook een zwemvijver speciaal voor kleine kindjes: de Krekenplas.
Het is eerder een speelvijver, met water van maximum 1m diep. Daardoor warmt het vrij snel op, van zodra er een paar mooie dagen geweest zijn, is het water niet echt koud meer. Rondom ligt een ruim strand en daarrond een soort dijk. Super veilig dus, je kinderen kunnen niet zomaar per ongeluk weglopen. In het midden van de vijver is een eilandje, ook met zand, en er zijn 2 vlotten die je heen en weer kan slepen langs een touw. Er staan bankjes, een douche en er is zelfs speciaal kindersanitair voorzien.

Ideaal dus om op zonnige dagen een paar uurtjes in het water te gaan spelen. Ervaringsdeskundigen Lucy en Nina hebben dit al grondig uitgetest. En wij hebben een paar tips om een uitstapje naar de Krekenplas nog leuker te maken.
Mijn grootste probleem is trouwens dat ze op het einde van de dag gewoonlijk niet meer mee naar huis willen.


Onze 5 tips voor een dagje aan de Krekenplas:
1. Neem je zonnecrème en zonnehoedje mee. 
Aan de Krekenplas is nagenoeg geen schaduw. En het zand reflecteert de zon. Voldoende smeren dus. Wie echt schaduw wil neemt best zelf een parasol of zonnetentje mee.
2. Wie het graag rustig heeft, gaat in de voormiddag. 
In de namiddag op zonnige dagen kan het er echt wel druk zijn. En dat is al helemaal het geval in het weekend. Maar in de voormiddag is het nog lekker rustig, en kunnen ook de kleinste kindjes eens op de vlotten spelen.
3. Neem voldoende water of drankjes mee. 
Er zijn 2 cafetaria's in de Blaarmeersen. De dichtste bij de Krekenplas is het Beach House, aan het hoofdstrand. Je kan er iets drinken of eten, en er worden ook ijsjes verkocht.
Maar het Beach House gaat pas open om 11u. Sowieso kan je van aan de cafetaria de Krekenplas niet zien. Je kan je kinderen en spullen niet in de gaten houden wanneer je een drankje gaat halen. Bij hoge dorst laat je dus ofwel je spullen op goed vertrouwen achter, ofwel moet je alles mee verhuizen. En dat is zonde als je geïnstalleerd bent op de ideale plek, en je kinderen net een mega zandkasteel gebouwd hebben, of een reuze put gegraven.
4. Neem zelf schepjes, emmertjes etc mee. 
Er staan een aantal speeltuigen rond de Krekenplas, en er zijn ook glijbanen op de dijk. Maar niks zo leuk als grachtjes graven aan de rand van het water, of met emmertjes water rondzeulen.
5. Vergeet de zwembandjes of zwemvestjes niet
Het water is nergens echt diep. Als volwassene kan je rustig in heel de vijver rondlopen zonder dat je short nat wordt. Maar voor de zekerheid doe ik mijn kinderen toch wel zwembandjes aan. Lucy springt al graag eens van het eilandje in het water, en dat is toch net iets veiliger met bandjes.




En dan praktisch:
  • De toegang tot de Blaarmeersen is gratis. Parkeren op het terrein is wel betalend in de periode 1 mei - 31 augustus. Vanaf 10u tot 18u betaal je 3,5€ per wagen.
  • Wij gaan ofwel met de fiets, ofwel met de wagen. Voor de fiets zijn er verschillende ingangen, met de wagen kan je het domein binnenrijden langs de hoofdingang aan de Zuiderlaan (Watersportbaan). De dichtstbijzijnde parking bij de Krekenplas is Parking Oost. 
  • De Blaarmeersen zijn ook bereikbaar met het openbaar vervoer. Meer informatie over de verschillende bussen vind je op deze pagina
  • Meer informatie over de Blaarmeersen vind je op deze website
  • Een plannetje kan je hier vinden

dinsdag 6 juni 2017

De creatiefste zandbak staat op DOK

Plekken waar je kinderen kunnen spelen zijn redelijk makkelijk te vinden in Gent. In de meeste parken, of soms zelfs in verloren hoekjes, is wel een speeltuintje. Een speeltuin met terras daarentegen, voor de - al dan niet nauwlettend toekijkende - ouder, is zeer zeldzaam. 
Maar op zondag is er DOK.  
En DOK heeft een kantine, en is misschien wel de absoluut favoriete speelplek van Lucy en Nina.

Ha ja, waar anders kan je camioneur spelen in een echte vrachtwagencabine? Of in een halve zandbakschelp (je weet wel, zo'n blauw plastiek geval) van een glijbaan gaan?   
Er zijn klauterdinges, glijbanen, een tunnel, schommels in verschillende maten, en zand, veeeeeel zand. Schepjes en emmertjes hoef je niet mee te brengen, die liggen her en der verspreid. Af en toe duikt er nog wel meer speelgoed op, zo reed Nina vorige zondag op een driewielertje rond. 

Wie een beetje moet uitrusten van het vele spelen ontdekt misschien wel een hangmat, of een ander comfortabel hoekje of bankje. Want dat is nog wel het leukste: het terrein is creatief ingericht, en kinderen worden gestimuleerd om rond te snuffelen en te ontdekken. 
De toestellen zijn met veel humor gemaakt van recup materialen, hier en daar ontbreekt wel eens een treetje of een handvat. Daardoor worden kinderen zo ook wat uitgedaagd in hun zelfredzaamheid. Kleine kindjes, die zelf nog niet goed kunnen inschatten wat ze wel of niet kunnen, houd je toch best wat in de gaten.

Maar DOK is veel meer dan een speeltuin. Er is een terrein met zetels en tafels, wie wil kan een plekje in het groen kiezen met zicht op de zandbak of de glijbanen. Er is een bar buiten en binnen, en er worden ook hapjes geserveerd. Je kan er o.a. ook brunchen.
Verder op het terrein zijn een paar bedrijfjes. Er zijn expo's en optredens. Sommige zondagen is er een rommelmarkt. Te veel om op te noemen, eigenlijk. Ga gewoon langs of bekijk hier de agenda

DOK is tijdelijk, op termijn wordt het terrein in de oude haven van Gent ook onderdeel van de nieuwe woonbuurt Oude Dokken. Maar zo lang de bulldozers en hijskranen nog niet aan de slag gaan, kunnen kinderen hier heerlijk spelen.




boten kijken aan de Schipperskaai

- DOK ligt tussen de Koopvaardijlaan en de Schipperskaai. Je kan van beide kanten op het terrein.
- Open op zon- en feestdagen van 11u tot 22u. De toegang is gratis.
- Parkeren kan in de Koopvaardijlaan, opgelet er is geen eigen parking, parkeren doe je gewoon in de straat, het aantal plaatsen is beperkt. De Schipperskaai is verkeersvrij. Je kan wel parkeren aan R40 (Dok-Noord), en dan te voet langs de Bataviabrug over het Handelsdok.  Met de fiets kan je wel langs de Schipperskaai, er is ruim plaats voor fietsen.
- Meer praktische info over DOK vind je op deze pagina of op de DOK facebook pagina

dinsdag 30 mei 2017

Fietstocht zonder fiets naar de Oude Kale

Wat is er leuker dan een fietstochtje in het zonnetje?
Een fietstochtje naar een terras in het zonnetje, natuurlijk.

Dat waren wij dus helemaal van plan. Rustig een paar km rijden naar de Oude Kale net voorbij Vinderhoute. Nina zit dan in een stoeltje aan het stuur van de papa, en Lucy achterop bij mij op de fiets. Allebei heel dapper met hun fietshelmpjes.
Ze vinden dat super leuk. Ze willen dan elk de eerste zijn, of naar elkaar zwaaien. Dus moeten wij elkaar een paar keer voorbij steken. En Nina zit dan nog het liefst van al aan de fietsbel te rinkelen. Je begrijpt, wij zijn niet meteen de meest discrete fietsers.
Maar dat ging dus niet door, want we hadden een platte band.

Enfin, dat terrasje in het zonnetje was natuurlijk nog even aanlokkelijk. Dus laadden we iedereen in de auto en vertrokken.

De Oude Kale is een natuurgebied, ergens tussen Vinderhoute, Lovendegem en Merendree. En het is ook de naam van de oude hoeve in de Vijverstraat, waar je op het erf, onder de bomen of in de zon, een ijsje kan eten of een glaasje drinken. Je kan er blijkbaar ook eten, maar dat hebben we zelf nog niet geprobeerd.
Het erf is leuk voor de kindjes, ze kunnen er rondlopen en op verkenning gaan. Maar het is best wel veilig, er is enkel de toegangspoort en een klein hekje opzij dus ze kunnen niet echt weg. En er is de allerleukste zandbak ooit: een oude badkuip vol zand en speelgoed.

Na de ijsjes gingen we een eindje wandelen.
Vlak bij de Oude Kale kan je inpikken op 2 wandelingen. Wij kozen voor de Molenmeerswandeling. Ga hiervoor bij het verlaten van de hoeve naar links, richting Vinderhoute. Na zo'n 200m is er op de linkerkant van de Vijverstraat een wandelpad. Sla hier in en je bent al op de wandeling, die staat aangegeven met rode vierkantjes.
Je kan er rond de eerste vijver wandelen, of de volledige tocht doen van 3km. Maar de kleine beentjes van Nina waren al een beetje moe, wij zijn dus na een eindje gewoon teruggekeerd.





En dan praktisch:
- In het gebied De Oude Kale kan je verschillende wandelingen doen. Een kaartje met de wandelroutes vind je hier. Wij starten in de Vijverstraat, maar er zijn verschillende punten waar je aan een wandeling kan beginnen.
- Opgelet, de wandelingen zijn niet of moeilijk toegankelijk met de buggy.
- Wij beperken ons tot een tochtje tot aan de dichtstbijzijnde vijver, maar wie net iets ambitieuzer is doet best stapschoenen aan.
- Meer info over het natuurgebied vind je op deze pagina van Natuurpunt
- Bereikbaarheid:
  • ons tochtje met de fiets: volg de fietsas Coupure - Groendreef - Trekweg. Neem dan de Speybrug over de Ringvaart. Rijd verder via de Neerstraat en door het centrum van Vinderhoute. Net voorbij Vinderhoute de Drongensesteenweg oversteken, dan de Bergstraat volgen en aan de vijfsprong de Molenslag. Je komt vanzelf in de Vijverstraat.
  • met de auto: parkeren is niet evident, in de Vijverstraat zijn maar een paar plekjes. Er is ook een parking aan de begraafplaats, iets voorbij de molen richting Vinderhoute.

- De hoeve-brasserie Oude Kale ligt in de Vijverstraat 43 in Lovendegem. Er is een parking en ruim veel plaats voor fietsen. Meer info vind je op de website of op de facebook pagina.
- Er is geen baby-verversingstafel