maandag 21 augustus 2017

Hoe maak je buitenspelen nog leuker? Verover de straat!

Het is een tijdje stil geweest op Hup, naar buiten!
Ik had nochtans grote plannen voor de grote vakantie, en al helemaal omdat ik bijna 2 maanden verlof heb (hoera voor ouderschapsverlof!). Maar éénmaal in vakantieritme geraak ik precies niet meer zo vaak aan mijn computer.
Maar goed, de reis is achter de rug, de was is gedaan, alles zit weer min of meer in de kasten, en hier zijn we weer.

Als je een langere tijd thuis bent met de kindjes, dan kan je allerlei activiteiten verzinnen om hen bezig te houden (lees voor inspiratie deze vorige blogpost). Maar het is wel zo leuk als ze ook eens met leeftijdsgenootjes kunnen spelen. En daarvoor hebben wij deze zomer elk weekend speelstraat.

De straat wordt 's namiddags afgezet zodat er geen doorgaand verkeer meer mag rijden, en de kinderen nemen de straat over. Kindjes van onze straat, maar ook uit de omliggende buurt, of vriendjes, zijn allemaal welkom.
Ideaal voor beginnende fietsertjes of kindjes met loopfietsen: ze kunnen veilig oefenen, zonder dat je er als ouder met een halve stressaanval moet achter of naast rennen. Nu, bewoners mogen natuurlijk de straat wel nog in- en uit rijden, dus helemaal auto-proof is het niet.

Er is allerlei speelgoed dat je kan uitlenen, met dank aan de jeugddienst van Stad Gent. Je kan een keuze maken uit het aanbod, weliswaar volgens beschikbaarheid. Het materiaal ga je dan oppikken bij de jeugddienst, en blijft gedurende de hele periode in de straat. Je hoeft dus niet wekelijks heen en weer te rijden.
Met onze straat hebben we gekozen voor een paar reuze-gezelschapsspelen, maar ook gewoon krijtjes en een voetbalgoal. En vooral de circus spelletjes (draaiende borden, diabolo,...) hebben zelfs succes bij de volwassenen van de straat.
Want dat is ook wel leuk: bewoners van de straat, met of zonder kinderen, komen al eens langs om te kijken wat er aan het gebeuren is, of om een praatje te maken. En bij mooi weer ontstaat soms een spontane drink of 'sneukelstraat'.

Maar er wordt vooral heel veel en enthousiast buiten gespeeld: fietsen, maar ook gewoon heen en weer rennen, voetballen, krijten,... Lucy en Nina vinden het in ieder geval super telkens ze de straat kunnen veroveren. Ze leven zich helemaal uit. En daardoor slapen ze meteen ook een stuk beter & langer, en meer moet dat eigenlijk niet zijn in de vakantie.



Hoe maak je van je straat een speelstraat?
  • Praktische info over hoe je een speelstraat aanvraagt kan je vinden op deze pagina van stad Gent.
  • Opgelet, je moet er op tijd bij zijn, er is elk jaar een strikte deadline. En er zijn een aantal voorwaarden waar je straat aan moet voldoen.
  • Wanneer je je aanvraag hebt ingediend, is er een info-avond voor alle kandidaat-speelstraat meters en peters. Je kan ook zelf contact nemen met de Jeugddienst van Stad Gent (contactgegevens via deze link).
  • Een speelstraat organiseren is gratis, ook het speelgoed van de Jeugddienst is gratis. Maar er zijn geen extra subsidies of tegemoetkomingen zoals die er bv wel zijn voor straatfeesten.
Andere mogelijkheden voor spelen op straat
  • Dit jaar zijn er 99 speelstraten in Gent, misschien is er ook wel één in jouw buurt. 
  • De Pretkamjonet brengt speelgoed naar verschillende pleinen in Gent, voor kinderen vanaf 4jaar. Meer informatie vind je op deze pagina
  • Er zijn nog wel andere mogelijkheden, bv de Speelse Wijken (klik voor meer info), voor kinderen vanaf 6 jaar

dinsdag 11 juli 2017

10 volledig gratis tips voor de grote vakantie


Eindelijk, vakantie! We hebben er zo lang naar uitgekeken!
Maar ook: oei, wat gaan we de hele tijd doen? Hoe ga ik die kinderen bezig houden? Dat kan wel eens voor acute stress zorgen, en de weken die eraan komen, kunnen er plots wel hèèl erg lang uit zien.
Met de Gentse Feesten is er natuurlijk een volledig programma, ook voor kinderen. Maar voordien, en vooral de weken erna, moet je soms wel eens creatief uit de hoek komen. 
Geen nood, wij hebben een lijst met volledig haalbare en ook nog eens gratis ideeën voor wat te doen tijdens de Gentse zomer. 
  1. Ga cavia's knuffelen op de kinderboerderij De Campagne in Drongen. Meer informatie vind je via deze link. De kinderboerderij is in de zomer alle dagen open vanaf 9u, opgelet de openingsuren kunnen wel veranderen met de Gentse Feesten.
  2. Organiseer een camping in je eigen tuin. In de tent slapen is voor onze kindjes misschien nog wat te moeilijk. Maar een dagje buiten wonen moet wel lukken. Ontbijt aan de tent, koken op een gasvuurtje, tanden poetsen in het gras,... Zelf geen tent? Je kan er misschien wel eentje lenen van familie of vrienden.
  3. Altijd leuk is zwaaien naar de mannen van Ivago. Het begint al met het wachten en uitkijken of de vuilniswagen nog niet te zien is in de straat. Van zodra een glimpje geel gezien wordt, naar de straat rennen. En dan maar zwaaien. Het moet gezegd, de meneren van Ivago zwaaien altijd terug, en hebben meestal ook een vriendelijk woordje voor de kindjes. Sinds we dit een paar keer gedaan hebben, zwaait Lucy ook gewoon op straat altijd naar veegwagens, vuilniskarren etc. En ook onze postbode moet er soms al eens aan geloven.
  4. Ga bij warm weer afkoelen aan de Krekenplas in de Blaarmeersen. Meer info vind je via deze link.
  5. Organiseer een picknick in één van de Gentse parken. Of gewoon in je eigen tuin. Binnen mogen Lucy en Nina niet rondlopen met eten, maar tijdens een picknick eventjes een wandelingetje doen met je boterham of kommetje pasta mag natuurlijk wel. 
  6. Ga op ontdekking in één van de natuurgebieden rond Gent. De Bourgoyen in Mariakerke hebben een blotevoetenpad, een avonturenpad en vogelkijkhutten - meer info vind je via deze link. In de Gentbrugse Meersen is ook een blotevoetenpad en een avontuurlijke speeltuin, meer info vind je via deze link
  7. Haal de knutselspullen naar buiten. Wat je binnen probeert te vermijden (ik denk spontaan aan lijm en glitters) kan buiten net heel leuk zijn. Want een beetje glitter in het gras of op het terras, dat is al bij al een detail. Heb je grote vellen papier, kartonnen dozen of oude lakens? Dan kan je het ook eens groots aanpakken en gaan voor een reuze kunstwerk. En op het einde van de rit spoel je de grootste troep gewoon buiten af.   
  8. Ga wandelen in Gent als een echte toerist. Wij gaan soms gewoon een ommetje doen in de buurt van de Vrijdagmarkt. Je kan er super goed tikkertje spelen rond het standbeeld van Artevelde. Dan passeren we langs het Zuivelbrugje, om naar het water te kijken. En eens naar de voorbijvarende bootjes te zwaaien. Dan nog de Dulle Griet gaan bekijken aan het Grootkanonplein, en misschien nog eens door het Graffitistraatje (Werregarenstraat). En dan is het gewoonlijk al lang tijd voor een drankje op een terras.
  9. Ga op fietstocht. Wij rijden soms eens langs het Fluweelpark en de Bourgoyen naar de Little Free Library in de Mahatma Gandistraat. Daar kan je een meegebracht boek ruilen voor ééntje uit het mini bibliotheekje. Soms zijn er kinderboeken, maar soms ook niet. Dat is net het spannende. Meer info over de Little Free Library vind je via deze link
  10. Zet het speelgoed van binnen eens buiten. Een treinbaan bouwen is nog zo leuk als je ook door het gras kan. Het is meteen een ideale gelegenheid om het speelgoed eens te wassen: zet een bak water buiten en laat je kinderen hun diertjes of blokken een bad geven. Voilà, die zijn dan ineens ook weer proper!
kunstwerken maken in de tuin

dinsdag 4 juli 2017

De tram is altijd een beetje reizen

Ook in de zomer heb je van die regenachtige dagen. Dan is het niet altijd makkelijk om je kinderen constructief bezig te houden.
Als iedereen is uitgeknutseld, de blokkentorens al 5 keer zijn omgevallen en de verveling onherroepelijk toeslaat trekken wij dan toch maar naar buiten en maken een tochtje met de tram naar het centrum van Gent.

Voor een volwassene lijkt dit misschien een beetje saai. Maar voor een kindje is dit een hele belevenis. Het begint al bij het wachten aan de halte. Dan is die tram er ineens, en mag je op een flitsende groene knop duwen om de deuren open te doen!
Een plekje zoeken, rondkijken, de haltes tellen, mensen bekijken,... er valt een heleboel te doen tijdens een tramrit. Als het niet te druk is verandert Lucy ook nog graag eens van plaats. Dat is op zich best wel spannend, want als de tram net remt of begint te rijden kan je wel eens omvallen. Ze moet dus snel en behendig op een zitje springen.
En dan hebben we het nog niet eens over het bellen om je halte aan te geven! Er gaat blijkbaar een bepaalde magie uit van de blauwe knopjes. En elke keer opnieuw moet ik uitleggen wat het verschil is tussen de rode en de blauwe knop.

Wie al eens het openbaar vervoer genomen heeft met een kindje erbij zal allicht kunnen beamen: er gaat bijna geen rit voorbij zonder dat er iemand je kind aanspreekt. Om één of andere reden zijn het bij ons vaak grootouders, die geduldig luisteren naar Lucy's gebabbel. Soms heeft ze zelfs het grote geluk om voor zo'n oma of opa op de blauwe knop te mogen duwen - niks dan blinkende oogjes!

Wij rijden gewoonlijk tot in het centrum, aan het Gravensteen of zo. Maar eigenlijk doen we daar niks, hoogstens een chocomelkje gaan drinken op café. En dan keren we terug naar huis, voor alweer een spannende tramrit.    




En dan praktisch:
- kinderen tot 6 jaar rijden gratis met de tram. Als volwassene moet je uiteraard wel betalen, maar dat kan tegenwoordig ook per SMS en er is een app. Meer info over de verschillende tarieven en mogelijkheden vind je hier.
- een overzicht van de tramlijnen in Gent met de verschillende haltes vind je hier. Er is ook een schematisch plannetje van de tramlijnen, dat vind je hier
- aan de meeste haltes in de stadsrand is parkeerplaats voor fietsen en auto's
- het is niet altijd even makkelijk om met een buggy op de tram te geraken, zeker op drukke momenten. Je kan ook altijd de buggy thuis laten en er eentje uitlenen bij het Buggypunt onder de stadshal. Wij testten de uitleenbuggy's al uit, onze ervaringen kan je lezen in deze post
- opgelet: de Gentse Feesten komen eraan, en dan zijn er wijzigingen in de tramroutes. Best eventjes de website van de Lijn checken




donderdag 29 juni 2017

Op reis: hoe hou je de achterbank rustig?

Iedere ouder zal het wel kennen. Dan heb je jezelf al een halve breuk getild om alle bagage in de auto te krijgen. Ben je er met veel moeite in geslaagd dat fietsje er toch nog bij te puzzelen. Heb je iedereen eindelijk in zijn autostoel geworsteld. Je rijdt weg, uiteraard ruim veel later dan het tijdstip waarop je werkelijk wou vertrekken. En net wanneer je denkt "ok, ietsjes later dan gepland, maar we zijn toch redelijk goed bezig", klinkt daar al het eerste "wanneer zijn we er", "is het nog ver" of (o ramp) geween op de achterbank.
Zucht. Nog 1000km te gaan.

Dan zijn er uiteraard verschillende mogelijkheden. Omkopen met snoep. Filmpjes kijken op de tablet. Nu, noem mij gerust ouderwets, maar ik heb het niet zo voor schermpjes. En die snoep, dat is ook weer niet zo'n heel goed idee, voor je 't weet krijgen ze een suikerkick. Kinderliedjes dan, die zijn toch leuk? Ja, voor eventjes. Maar niet voor de volledige rit naar het zuiden.
Dus wat te doen om de reis alsnog plezant te houden voor alle aanwezigen?

Awel, daar heb ik iets op bedacht. Ons geheime wapen is een zelfgemaakt opdrachtenboek.
Vergeet de boekjes uit de supermarkt of boekhandel. Die zijn er meestal op gericht je kind iets te leren: schrijven, rekenen, vormen herkennen,... en worden na een tijdje te veel van hetzelfde. Denk wel: creatieve en gepersonaliseerde opdrachten met voldoende afwisseling.
Aan het begin van de vakantie krijgen onze kinderen elk hun eigen boek - jawel, ook Nina van 1 jaar krijgt een boek. En ze vinden het tot nu toe super. Zo waren we vorige zomer nog maar aan de grens met Frankrijk, en Lucy was al niet meer te stoppen, ze zat al aan haar 5e opdracht. We vreesden eventjes dat het boek te kort zou zijn. Gelukkig kalmeerde ze nadien een beetje.

Hoe begin je eraan, en wat heb je nodig?
  • Koop ergens een schrijft met blanco pagina's. Belangrijk is dat het een harde kaft heeft, dat werkt makkelijker in de auto of het vliegtuig. Ideaal is een schrift met spiraalbinding, dat blijft gemakkelijk open liggen. Hema, Flying Tiger, etc hebben bijna altijd zo'n schriften in de rekken. 
  • Neem een zakje mee met potloden (vergeet de scherper niet) en wasco's. Stiften laat ik bij voorkeur thuis, om vlekken op de autozetels en de kinderen te vermijden. Maar als je kinderen toch liever met stiften werken, kies dan voor uitwasbare.
  • Verder zitten in onze kit: washi tape in verschillende kleuren, een selectie stickers, een paar stylo's, chenilledraad (= pijpenragers) en een paar stempeltjes.
  • Voor kinderen die wat extra motivatie kunnen gebruiken neem je een stempeltje met bv een smiley mee. Voor elke geslaagde opdracht kan je een stempel zetten.

Welke opdrachten?
Elk kind heeft natuurlijk zijn of haar eigen voorkeuren. Nina zit nu liefst te krabbelen met stylo's of kleeft graag mousse stickers. Lucy heeft graag zoekopdrachten, of doolhofjes. Het leukste zijn natuurlijk opdrachtjes die over de kinderen zelf gaan, of over hun eigen leefwereld. Zo is het altijd plezanter om de eigen lievelingskip te tekenen dan een willekeurige vogel.
Hier zijn een paar voorbeelden ter inspiratie:
  • voertuigstickertjes op een weg kleven. In een file, op een rond punt, in een ongeval...
  • de letters van hun eigen naam met washi tape overplakken en een zelfportret tekenen
  • woeste monsters tekenen rond vooraf gekleefde oogjes
  • kleine vormpjes invullen in een figuur: zuignappen op een octopus, schubben op een vis, vlekken op een dino,...
  • een chenilledraad met washi tape op een vorm kleven: slang, worm, rups,...
  • kleurprenten van de favoriete tv programma's of boeken kan je van het internet uitprinten en in het boek kleven
  • de cover van het boek versieren
Je hoeft er zeker geen uren voorbereiding in te steken. De simpelste opdrachtjes zijn dikwijls nog het leukste. Maar eerlijk gezegd: voor een rustige reis heb ik wel wat voorbereiding over.