donderdag 29 juni 2017

Op reis: hoe hou je de achterbank rustig?

Iedere ouder zal het wel kennen. Dan heb je jezelf al een halve breuk getild om alle bagage in de auto te krijgen. Ben je er met veel moeite in geslaagd dat fietsje er toch nog bij te puzzelen. Heb je iedereen eindelijk in zijn autostoel geworsteld. Je rijdt weg, uiteraard ruim veel later dan het tijdstip waarop je werkelijk wou vertrekken. En net wanneer je denkt "ok, ietsjes later dan gepland, maar we zijn toch redelijk goed bezig", klinkt daar al het eerste "wanneer zijn we er", "is het nog ver" of (o ramp) geween op de achterbank.
Zucht. Nog 1000km te gaan.

Dan zijn er uiteraard verschillende mogelijkheden. Omkopen met snoep. Filmpjes kijken op de tablet. Nu, noem mij gerust ouderwets, maar ik heb het niet zo voor schermpjes. En die snoep, dat is ook weer niet zo'n heel goed idee, voor je 't weet krijgen ze een suikerkick. Kinderliedjes dan, die zijn toch leuk? Ja, voor eventjes. Maar niet voor de volledige rit naar het zuiden.
Dus wat te doen om de reis alsnog plezant te houden voor alle aanwezigen?

Awel, daar heb ik iets op bedacht. Ons geheime wapen is een zelfgemaakt opdrachtenboek.
Vergeet de boekjes uit de supermarkt of boekhandel. Die zijn er meestal op gericht je kind iets te leren: schrijven, rekenen, vormen herkennen,... en worden na een tijdje te veel van hetzelfde. Denk wel: creatieve en gepersonaliseerde opdrachten met voldoende afwisseling.
Aan het begin van de vakantie krijgen onze kinderen elk hun eigen boek - jawel, ook Nina van 1 jaar krijgt een boek. En ze vinden het tot nu toe super. Zo waren we vorige zomer nog maar aan de grens met Frankrijk, en Lucy was al niet meer te stoppen, ze zat al aan haar 5e opdracht. We vreesden eventjes dat het boek te kort zou zijn. Gelukkig kalmeerde ze nadien een beetje.

Hoe begin je eraan, en wat heb je nodig?
  • Koop ergens een schrijft met blanco pagina's. Belangrijk is dat het een harde kaft heeft, dat werkt makkelijker in de auto of het vliegtuig. Ideaal is een schrift met spiraalbinding, dat blijft gemakkelijk open liggen. Hema, Flying Tiger, etc hebben bijna altijd zo'n schriften in de rekken. 
  • Neem een zakje mee met potloden (vergeet de scherper niet) en wasco's. Stiften laat ik bij voorkeur thuis, om vlekken op de autozetels en de kinderen te vermijden. Maar als je kinderen toch liever met stiften werken, kies dan voor uitwasbare.
  • Verder zitten in onze kit: washi tape in verschillende kleuren, een selectie stickers, een paar stylo's, chenilledraad (= pijpenragers) en een paar stempeltjes.
  • Voor kinderen die wat extra motivatie kunnen gebruiken neem je een stempeltje met bv een smiley mee. Voor elke geslaagde opdracht kan je een stempel zetten.

Welke opdrachten?
Elk kind heeft natuurlijk zijn of haar eigen voorkeuren. Nina zit nu liefst te krabbelen met stylo's of kleeft graag mousse stickers. Lucy heeft graag zoekopdrachten, of doolhofjes. Het leukste zijn natuurlijk opdrachtjes die over de kinderen zelf gaan, of over hun eigen leefwereld. Zo is het altijd plezanter om de eigen lievelingskip te tekenen dan een willekeurige vogel.
Hier zijn een paar voorbeelden ter inspiratie:
  • voertuigstickertjes op een weg kleven. In een file, op een rond punt, in een ongeval...
  • de letters van hun eigen naam met washi tape overplakken en een zelfportret tekenen
  • woeste monsters tekenen rond vooraf gekleefde oogjes
  • kleine vormpjes invullen in een figuur: zuignappen op een octopus, schubben op een vis, vlekken op een dino,...
  • een chenilledraad met washi tape op een vorm kleven: slang, worm, rups,...
  • kleurprenten van de favoriete tv programma's of boeken kan je van het internet uitprinten en in het boek kleven
  • de cover van het boek versieren
Je hoeft er zeker geen uren voorbereiding in te steken. De simpelste opdrachtjes zijn dikwijls nog het leukste. Maar eerlijk gezegd: voor een rustige reis heb ik wel wat voorbereiding over.





dinsdag 20 juni 2017

De Gentbrugse Meersen

De Gentbrugse Meersen liggen - dat had je al gedacht - in Gentbrugge. Voor ons niet meteen bij de deur, maar toch eens de moeite om te gaan bezoeken.
Het is één van de 4 groenpolen van Gent. De hoofdingang ligt eigenlijk in een woonbuurt. En het gebied is daar ook op afgesteld: dicht bij de ingang vind je eerst sportterreinen. Nadien volgt een zone met verschillende speeltuinen en volkstuintjes. Dit werd trouwens recent nog heringericht, en het ziet er inderdaad allemaal nog heel nieuw uit.
Hoe verder je gaat, hoe meer 'natuurlijk' het gebied wordt, met moerassige stukken en vijvers. Je kan verder wandelen tot aan de Schelde. Daarbij kom je ook langs het Geboortebos van Gent.
Maar wat kan je er nu allemaal doen?

Spelen
Vlak bij de ingang vind je verschillende speeltuinen en -tuintjes. Lucy en Nina zijn vooral op de kleuterspeeltuin aan de slag gegaan. Daar staan heel veel verschillende toestellen, allemaal op kleutermaat. En tussenin liggen kleurrijke heuveltjes die uitnodigen om erop rond te rennen of te fietsen.
Een beetje verderop is een meer natuurlijke zone voor grotere kinderen, en een grote zandberg. Wie wat avontuurlijker kinderen heeft, kan terecht in het speelbos. Dat ligt naast het Geboortebos, wel een eindje stappen van de ingang.

Andermans groenten bekijken
De amateur-moestuinier in mij werd meteen wakker toen ik de volkstuintjes zag. Je kan rustig een stukje wandelen, en intussen de volkstuintjes bekijken. Toen wij er waren lagen die er in ieder geval piekfijn bij.

Wandelen en op ontdekking gaan
Het park wordt doorkruist door verharde wegen. Er is ook een niet-verhard blotevoetenpad. En bovendien kan je in de Gentbrugse Meersen de paden ook laten voor wat ze zijn en vrij rondlopen. Dat mag gewoon! Voor kinderen die wat avontuurlijk aangelegd zijn, of die geïnteresseerd zijn in planten en dieren, is dit natuurlijk super.
Er is trouwens ook een gratis app 'Voor elk wat wil(d)s' die je kan gebruiken om je doorheen het gebied te laten leiden (meer info over de app op deze pagina). Wij hebben 'm voorlopig nog niet zelf getest, maar bij een volgend bezoekje gaan we het zeker proberen.




En dan praktisch:
- De hoofdingang van de Gentbrugse Meersen ligt in de Braemkasteelstraat.
- Parkeren kan aan de sporthal in de Driebeekstraat.
- Het park is heel goed toegankelijk met de buggy, er liggen betonpaden. Het blotevoetenpad daarentegen is niet echt geschikt voor buggy's. Het blotevoetenpad kruist wel de verharde paden op verschillende plekken. Wie een buggy bij heeft, kan de kinderen toch op het blotevoetenpad laten want je komt hen af en toe terug tegen.
- Neem zeker ook de (loop)fiets mee. De betonpaden zijn prima voor beginnende fietsertjes. En in de kleuterspeeltuin liggen heuveltjes waar ze vanaf kunnen racen.
- Wie naar de speeltuin gaat neemt best een zonnehoedje en zonnecrème mee, daar is op sommige plekken niet al te veel schaduw.
- Meer informatie over de Gentbrugse Meersen vind je op deze pagina van stad Gent. Wie graag meer wil weten over natuur & natuurbeheer in de Gentbrugse Meersen kan op deze pagina van Natuurpunt terecht.
- En  plannetje van de toegangszone en het blotevoetenpad vind je hier

dinsdag 13 juni 2017

5 tips voor een dagje aan de Krekenplas

Deze lente voelt als zomer. Hoog tijd dus om verkoeling te zoeken. En waar kan je op een warme dag met je kinderen beter naartoe dan naar de Blaarmeersen? Het is er net zo leuk als aan het strand, maar dan gewoon op fietsafstand in Gent.

Wie in of rond Gent woont kent de Blaarmeersen zeker: speeltuinen, sportterreinen, stranden,... Maar er is ook een zwemvijver speciaal voor kleine kindjes: de Krekenplas.
Het is eerder een speelvijver, met water van maximum 1m diep. Daardoor warmt het vrij snel op, van zodra er een paar mooie dagen geweest zijn, is het water niet echt koud meer. Rondom ligt een ruim strand en daarrond een soort dijk. Super veilig dus, je kinderen kunnen niet zomaar per ongeluk weglopen. In het midden van de vijver is een eilandje, ook met zand, en er zijn 2 vlotten die je heen en weer kan slepen langs een touw. Er staan bankjes, een douche en er is zelfs speciaal kindersanitair voorzien.

Ideaal dus om op zonnige dagen een paar uurtjes in het water te gaan spelen. Ervaringsdeskundigen Lucy en Nina hebben dit al grondig uitgetest. En wij hebben een paar tips om een uitstapje naar de Krekenplas nog leuker te maken.
Mijn grootste probleem is trouwens dat ze op het einde van de dag gewoonlijk niet meer mee naar huis willen.


Onze 5 tips voor een dagje aan de Krekenplas:
1. Neem je zonnecrème en zonnehoedje mee. 
Aan de Krekenplas is nagenoeg geen schaduw. En het zand reflecteert de zon. Voldoende smeren dus. Wie echt schaduw wil neemt best zelf een parasol of zonnetentje mee.
2. Wie het graag rustig heeft, gaat in de voormiddag. 
In de namiddag op zonnige dagen kan het er echt wel druk zijn. En dat is al helemaal het geval in het weekend. Maar in de voormiddag is het nog lekker rustig, en kunnen ook de kleinste kindjes eens op de vlotten spelen.
3. Neem voldoende water of drankjes mee. 
Er zijn 2 cafetaria's in de Blaarmeersen. De dichtste bij de Krekenplas is het Beach House, aan het hoofdstrand. Je kan er iets drinken of eten, en er worden ook ijsjes verkocht.
Maar het Beach House gaat pas open om 11u. Sowieso kan je van aan de cafetaria de Krekenplas niet zien. Je kan je kinderen en spullen niet in de gaten houden wanneer je een drankje gaat halen. Bij hoge dorst laat je dus ofwel je spullen op goed vertrouwen achter, ofwel moet je alles mee verhuizen. En dat is zonde als je geïnstalleerd bent op de ideale plek, en je kinderen net een mega zandkasteel gebouwd hebben, of een reuze put gegraven.
4. Neem zelf schepjes, emmertjes etc mee. 
Er staan een aantal speeltuigen rond de Krekenplas, en er zijn ook glijbanen op de dijk. Maar niks zo leuk als grachtjes graven aan de rand van het water, of met emmertjes water rondzeulen.
5. Vergeet de zwembandjes of zwemvestjes niet
Het water is nergens echt diep. Als volwassene kan je rustig in heel de vijver rondlopen zonder dat je short nat wordt. Maar voor de zekerheid doe ik mijn kinderen toch wel zwembandjes aan. Lucy springt al graag eens van het eilandje in het water, en dat is toch net iets veiliger met bandjes.




En dan praktisch:
  • De toegang tot de Blaarmeersen is gratis. Parkeren op het terrein is wel betalend in de periode 1 mei - 31 augustus. Vanaf 10u tot 18u betaal je 3,5€ per wagen.
  • Wij gaan ofwel met de fiets, ofwel met de wagen. Voor de fiets zijn er verschillende ingangen, met de wagen kan je het domein binnenrijden langs de hoofdingang aan de Zuiderlaan (Watersportbaan). De dichtstbijzijnde parking bij de Krekenplas is Parking Oost. 
  • De Blaarmeersen zijn ook bereikbaar met het openbaar vervoer. Meer informatie over de verschillende bussen vind je op deze pagina
  • Meer informatie over de Blaarmeersen vind je op deze website
  • Een plannetje kan je hier vinden

dinsdag 6 juni 2017

De creatiefste zandbak staat op DOK

Plekken waar je kinderen kunnen spelen zijn redelijk makkelijk te vinden in Gent. In de meeste parken, of soms zelfs in verloren hoekjes, is wel een speeltuintje. Een speeltuin met terras daarentegen, voor de - al dan niet nauwlettend toekijkende - ouder, is zeer zeldzaam. 
Maar op zondag is er DOK.  
En DOK heeft een kantine, en is misschien wel de absoluut favoriete speelplek van Lucy en Nina.

Ha ja, waar anders kan je camioneur spelen in een echte vrachtwagencabine? Of in een halve zandbakschelp (je weet wel, zo'n blauw plastiek geval) van een glijbaan gaan?   
Er zijn klauterdinges, glijbanen, een tunnel, schommels in verschillende maten, en zand, veeeeeel zand. Schepjes en emmertjes hoef je niet mee te brengen, die liggen her en der verspreid. Af en toe duikt er nog wel meer speelgoed op, zo reed Nina vorige zondag op een driewielertje rond. 

Wie een beetje moet uitrusten van het vele spelen ontdekt misschien wel een hangmat, of een ander comfortabel hoekje of bankje. Want dat is nog wel het leukste: het terrein is creatief ingericht, en kinderen worden gestimuleerd om rond te snuffelen en te ontdekken. 
De toestellen zijn met veel humor gemaakt van recup materialen, hier en daar ontbreekt wel eens een treetje of een handvat. Daardoor worden kinderen zo ook wat uitgedaagd in hun zelfredzaamheid. Kleine kindjes, die zelf nog niet goed kunnen inschatten wat ze wel of niet kunnen, houd je toch best wat in de gaten.

Maar DOK is veel meer dan een speeltuin. Er is een terrein met zetels en tafels, wie wil kan een plekje in het groen kiezen met zicht op de zandbak of de glijbanen. Er is een bar buiten en binnen, en er worden ook hapjes geserveerd. Je kan er o.a. ook brunchen.
Verder op het terrein zijn een paar bedrijfjes. Er zijn expo's en optredens. Sommige zondagen is er een rommelmarkt. Te veel om op te noemen, eigenlijk. Ga gewoon langs of bekijk hier de agenda

DOK is tijdelijk, op termijn wordt het terrein in de oude haven van Gent ook onderdeel van de nieuwe woonbuurt Oude Dokken. Maar zo lang de bulldozers en hijskranen nog niet aan de slag gaan, kunnen kinderen hier heerlijk spelen.




boten kijken aan de Schipperskaai

- DOK ligt tussen de Koopvaardijlaan en de Schipperskaai. Je kan van beide kanten op het terrein.
- Open op zon- en feestdagen van 11u tot 22u. De toegang is gratis.
- Parkeren kan in de Koopvaardijlaan, opgelet er is geen eigen parking, parkeren doe je gewoon in de straat, het aantal plaatsen is beperkt. De Schipperskaai is verkeersvrij. Je kan wel parkeren aan R40 (Dok-Noord), en dan te voet langs de Bataviabrug over het Handelsdok.  Met de fiets kan je wel langs de Schipperskaai, er is ruim plaats voor fietsen.
- Meer praktische info over DOK vind je op deze pagina of op de DOK facebook pagina